in de tunnels van Brussel hangen intelligente verkeersborden

moeilijk valt te beschrijven
wat voor chaos er op onze wegen
vallende blaren, een lichte mistbank,
aangekondigde regen,
de weergod heerst
zeker deze week, met honderden kilometers toegeschreven
aan allemaal "kleine" incidentjes
die de ganse week lang
deed stilstaan


want meteoroloog of verkeersinfarctchirurg
ontkennen steeds
wat niemand durft te verdedigen

wij kunnen niet rijden

wij hebben geen respect voor andere weggebruikers,
laat staan voor onze kinderen op de fiets

wij hebben geen opvoeding

wij gedragen ons aggressiever dan de rest van Europa
en toch vinden we onszelf excellente chauffeurs

wij snappen geen bal van wat in andere landen al jarenlang bewezen is
onze overheid moet rits-campagnes promoten,
omdat we te egoïst zijn om ze toe te passen

wij zijn uit op moord
in onze steden rijden auto's niet zomaar naast elkaar,
maar om te dichtst op elkaar
zonder ademruimte voor voet of fiets of andere tweewieler
en als een taxi een brommer bespeurt, lijkt het of de jacht echt is aangeblazen.

wij kiezen slechte vertegenwoordigers
onze maffieuse verkozenen, die nochtans een hele industrie te verdedigen hebben
trekken resoluut de kaart van de immobiliteit,
de ministers zouden beter van titel veranderen.

de helletocht van elke dag is een zelfmoordmissie voor bromfietsen
gigantische kraters in de baan, opengeboorde middellijnen, oneven opgevuld met barslechte tarmac
razende, gefrustureerde automobilisten die doof en blind en dwaas voor zich uit staren, zich onbewust van anderen, en die in plaats van te anticiperen, snel nog wat gas bijgeven om het gat dicht te rijden.

hoe zit dat nu met onze verkeersopvoeding?
en waar zit die smart verkeerstechnologie?
en waar is de verkeerspolitie als er voor de zoveelste keer een ring rond stil staat?
en wie gaat er eens werk maken van grote infrastructuurprojecten?

het toppunt van droefnis:
in de tunnels van Brussel hangen intelligente verkeersborden,
met tijdens de spits, een kort woord
geen verdere uitleg nodig
te failliet voor meer woorden


The Meaning of Life?

Artist: http://www.goodnet.org/articles/could-this-be-meaning-life
#Héléne Leroux http://loulouln.blogspot.co.il/

Ryoan-Ji, Kyoto, Japan

I visited this place, in March 2003, very early in the morning. There was almost no one else.
Pure Magic.
Kyoto is on the top-10 places to (re)see before you die!

Poem: "Annual Review, the poetry of management"

- inspired by a story from Lifehack, combined with the soundtrack of The Great Gatsby.

Keeping track of your achievements.
Writing about a goal, is (almost) equal to committing it to memory.
Translate it into action, remains then to be seen.
Mention how you made or saved your money; by starting an expense spreadsheet.
Talk about your development goals, this year, for me, it was becoming a referee. 
It is all about stepping out of thebox, and expanding your boundaries.

Set my goal for the next three months, would be: say thank you more often to friends and family.
Don’t shun away from areas to improve, in my case, writing more often, publicly.
It is joy, it is fun, teaches you music and clarity.
Like Gatsby, who believed in the green light,…
“So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.”


Een groot fotograaf gaat heen - In Memoriam Rony Heirman

zonder twijfel zullen we nog veel stilstaan bij het grote sterven.
er komt een moment in je leven, dat je beseft dat het vanaf nu zal beginnen.

Mensen om je heen, die een gezegende leeftijd naderen, leggen plots het hoofd; rustig en sereen.

Zo ook kwam vorige week de tijd voor Rony Heirman, wellicht Vlaanderens beroemdste portretfotograaf van de laatste halve eeuw.
Vaarwel Rony, het ga je goed op je laatste tocht! Wij koesteren in elk geval prachtherinneringen aan je gulle lach en je zachte hand.


Wishlist: water drones

Ocean-going robotic drones are the next "it" thing,

copyright (url: http://www.fastcoexist.com/3018085/what-these-surfboard-sized-ocean-robots-can-tell-us-about-climate-change?partner=rss#1
Given the vast amounts of unexplored "water" space and the huge needs of solid data, we dare to predict an increase in automated unmanned ocean-going and ocean-diving data-collection and monitoring vessels!
By coincidence, Wired's September  Issue dedicates a full article to giant octopuses - dubbed, intriguingly, the aliens on planet earth....
If we manage to understand how they become "cognoscient", we will be a step closer to the singularity! (for an older article: check this out http://www.wired.com/wiredscience/2011/11/strange-mind-stranger-brain-of-the-octopus/)


On Syria, Swiss TaxiDrivers and 12 years of blogging

Little story from this Morning

On my way from Geneva airport in a cab, a “deminage” (minesweeping truck) convoy from the Swiss army tranquilly swings by. 
  • I tell the driver: “that was to be expected, as John Kerry is here today….”. 
  • Driver stares back at me: “who’s Kerry?”. 
  • I tell him who John Kerry is and why he is supposed to be here, secretly hoping from some enlightened view on world affairs (advise that taxi drivers the world over are always to eager to fork over whether you want it or not. ) 
  • The guy couldn’t care less and stays with his mouth shut.

We pass the Russian embassy, where obviously, there is NO increased security…. (but did I spot truckloads of empty vodka bottles being shipped out after this week’s unfolding events and the re-entry of Grand Old Russia on world stage?).

When we pull up to the UN Pregny security gate; I ask my driver if I can pay with Visa: “of course not” is the answer. - What else did I expect?

Reading: "Playing Chess with Putin" and excellent editorial from the NYT's Bill Keller (source: NYT: http://keller.blogs.nytimes.com/2013/09/10/playing-chess-with-putin/?partner=rssnyt&emc=rss)

At this stage, though, here’s what Putin seems to have accomplished:
a) He has stalled and possibly ended the threat that his client thug, President Bashar al-Assad, will be struck by American missiles for gassing his own people. As long as the international community is debating the endless complications of finding, verifying and locking down Assad’s chemical arsenal, Congress and the allies have ample excuse to do nothing.
b) He has diminished the already small prospect that the United States will attempt to shift the balance in Syria’s war. That sound you hear is John McCain’s head exploding.
c) He has further demoralized the Syrian resistance, and strengthened the jihadi radicals among them, by demonstrating that American red lines mean little.
d) He has recast Russia – whose military helped the Assad dynasty create its chemical weapons program in the first place – as the global peacemaker.
e) He has, incidentally, assured continued Syrian demand for Russian-made “conventional” ordnance, so that the extermination of Syrian civilians can proceed by marginally less inhumane means.
f) While seeming to help President Obama out of a political fix, he has made the American president seem even more the captive of events. A president who once seemed sure-footed, combining prudent diplomacy with the occasional bold stroke (killing Osama bin Laden) now stands accused of being, as his Texan predecessor might have put it, all hat and no cattle. He vowed to bring the Benghazi killers to justice, to stand against the return of military rule in Egypt, to arm the rebels in Syria, to enforce a red line against weapons of mass destruction. So far, he has accomplished none of the above.
The other day the neoconservative uber-hawk Norman Podhoretz offered abizarre theory: that Obama, the “left-wing radical,” has actually embarked on a sly campaign to sabotage American influence in the world, “camouflaging his retreats” as incompetence. The screed sounded like the work of satirists at The Onion. But at least it credited the president with having a plan.

*** This blog came into existence almost 12 years ago to date. It has been quite a ride to write over this period of time, which coincides with my professional life. I intend to keep up this work if time and workload allow for it. Thank you for reading this. I look forward to the next 12 years!***

Viewing: White House Down and Olympus has Fallen.... - Hollywood focuses on architecture these days!
Listening to: Parov Stelar & Regina Spektor
Thinking: Stercus Accidit; Quiescodefecareinexposito!
Travelling: Stockholm, Geneva, Paris
Last picture: a quote from Fernand Huts: 
Onvervalste wijsheden! #fernandhuts!


Diploma's, Postjes & Corporate Governance

De CEO van Sita, Suez Environment's dochter onderneming in de afvalsector, valt uit de ratrace voor CEO-schap van de NMBS. Haar kansen zijn onomkeerbaar verkeken, ook al zou er nog een Deux Ex Machina komen. 
Misschien kan iemand beroep aantekenen tegen het feit dat de enige vrouw eruit wordt gedonderd omdat ze "zogezegd" over haar CV zou gelogen hebben.

Teken aan de wand dat diploma's, meer dan ooit, een basisvereiste zijn om te kunnen solliciteren naar een overheidsjob?
Of heeft men écht zware fouten gemaakt bij de selectieprocedure?

Enkele vragen ivm corporate governance:
- in hoeverre kan je een CEO aanhouden die openlijk, in de media, een campagne voert voor een andere baan?
- in hoeverre kan de overheid een headhunter penaliseren, als die de regels niet juist toepast: in casu: het verschil niet kennen tussen hoger onderwijs lange en korte type. (bedenking: nu ja: geen kat die dat uitgelegd krijgt in het buitenland, zeker gezien de vele onderwijshervormingen)?
- bij de Staatsveiligheid moet je blijkbaar niet eens tweetalig zijn voor een topjob; waarom dan bij den trein wel beschikken over een diploma?
- wat vast staat is dat in dit land de topjobs over gepolitiseerd zijn. Het gezeik van deze zomer over de "pool" van topjobs, die al dan niet "gepondereerd" verdeeld worden over meerderheidspartijen, loopt de spuigaten uit. En ondertussen blijven benoemingen uit, en aldus ook hervormingen. Is dit dan goed bestuur?

Waar moet dit heen?
De privatisering van de selectieprocedures blijkt niet goed te werken, als van in het begin een bepaald aantal individuen zeker op de shortlist moeten verschijnen: case NMBS.
Anderzijds kan de transparantie en het gekonkel tussen meerderheidspartijen een stuk duidelijker: de positie van de patroon van de Staatsveiligheid (ad interim) is dus blijkbaar onhoudbaar geworden (tenzij de MR morgen de verkiezingen zou winnen). Meer nog, het is gewoon schandelijk dat de overheid niet functioneert omdat politieke partijen hun baan niet doen: als we dan toch in een systeem leven van postjespakkerij, laat het dan a.u.b. snel gebeuren.

Wij als burger zien dus toe op deze systemische blokkades. En we vinden het nog goed ook.

Wat zijn dan de lessen i.v.m. goed bestuur: - enkele suggesties
1/ het aantal "politieke" benoemingen moet drastisch naar beneden. Dit kan enkel als de selectieprocedures écht objectief worden.
2/ de cumul bij politici loopt de spuigaten uit, zeker wat betreft betaalde mandaten, die dan de partijkassen spekken: hier moeten professionals komen, geen amateurs die toevallig in een "meerderheidspartij” zitten
3/ misschien moeten we maar écht "sheriff" verkiezingen organiseren over bepaalde banen? Dit zou als voordeel hebben, dat je voor individuele visies kiest, en niet voor zuilen....
4/ of terug naar het Romeinse Rijk waar men als Consul voor 3 jaar goed betaald werd; en daarna buiten?
5/ de transparantie bij de overheid moet beter: het kan toch niet dat men daar zo'n pakken geld blijft verspillen aan status quo, aan vriendjespolitiek, aan nutteloze instellingen?

Nog verontrustender dezer dagen, is dat experts zoals Krugman, het "prille herstel" van de Belgische economie toejuichen en de "bespaarders" van Nederland castigeren; omdat wij - dankzij gebrek aan regering - geen domme dingen gedaan hebben: => voer dus voor de strijd die zal losbarsten bij de volgende verkiezingen: laat ons dus collectief zo massaal "slecht" stemmen, dat er écht geen compromis mogelijk wordt, en dat we dus in een permanente staat van "onbestuurbaarheid" verkeren. Dat wordt écht democratisch.... én anti-crisis. Maar of dit verdekt poujadisme ook duurzaam is en de horizon 2050 haalt, dat is nog de vraag.

Waar is Mark Grammens van Journaal, wanneer we hem nodig hebben?

Lost van dit alles staat het echte examen dat kandidaten voor overheid-topjobs zouden moeten ondergaan: kennen ze de sector, zijn ze competent, zijn ze niet té veel gelinkt met de politiek, worden ze genoeg (maar ook weer niet te veel) betaald, en zullen ze erin slagen om de lange termijn duurzaam te halen.... Liever een niet-gediplomeerde apolitiek competente, dan een politiek-benoemde gebrevetteerde onbekwame.


Hidden Pearl

Middelheim Park, city of Antwerp
A hidden pearl, tucked away between highways, upscale villas and slum-style social urbanisations,
the parc actually sits on a highway tunnel.

A true gem for its magnificent sculpture collection, and a huge diversity of tree specimens!
It was an awe-inspiring walk in the parc!

Jan Hoet says: "Everything is art"
Avi says: "Art is everything"

Reading: Dimitri Casteleyn, De Verjaardag (3/5)
Viewing: X-files, season 1
Listening to: Parov Stelar http://www.youtube.com/watch?v=Cg6Z4QbxMrs
Thinking: Attitude, Timing, Risk, Associates (ATRA)
Travelling: Kinderlust/Haaibaai


So you wanna be an expert?

It's clear by now, that attempting to be a real expert in any given field, requires a tremendous amount of time, dedication, studying and commitment.

You can be a "half"-expert in canoeing, or back-country trekking, or in off-piste alpine skiing,
it's quite easy to master a difficult skill like rigging a 15foot catamaran for sailing without rudders in 5 Beaufort on the North Sea,
or it's rather complicated, but not undoable to learn the soccer game rules and qualify for minimum tresholds as a certified referee.
These are skills that can be mastered, given time and enough experience, and of course mentors.

In reality, becoming a real, more than "half" expert in any given field, requires much more;
it's about failure, and willingness to fail,
it's about confrontation with your own limits and willingness to engage in trade-offs.

It takes patience, even more dedication, time (left alone) and a cunning sense of distinguishing what you really need to know, and what can be dumped without any risks of being defrocked as a fake....

We all spend a lot of time pretending to be real experts.
Now is the time to firm up, catch up to our qualfiications and speak the truth.


The Future has arrived: the #Velleman #K8200!

The #Velleman #K8200

First commercially available self-assembly 3D printing at home;

For raving "independent" reviews.

Reading: World Water Z (****/5)
Viewing: (goal this summer: the complete X-files 9 seasons!)
Listening to: Parov Stelar
Thinking: a lot of inefficiencies can be tackled by entrepreneurs!
Travelling: by train nowadays


Dire state of Sewers in the Kingdom

Integrated Wastewater Management; still a huge societal challenge in Belgium.
May 2013 - sewage collapse in front of the Royal Palace.


Travelogue - Korea

Impressions from a trip to South Korea.

You're welcomed with signs of "Gangnam Style" ((for real). And Robert De Niro's latest juicy contract for Casino 7/7!
Never been soo smooth through customs. It's Asian style, but in the best possible way.
Do not bring anything against "morals" - what's that supposed to mean?

Clean, fluid, friendly, although not all of them English-speaking, people will go out of their way to help you.
When they don't understand you, they just laugh happily - which we should do more in Western Europe.
Awed by the incredibly double-digit growth-fueled urbanisation.

Everyone is running around with the latest supersized LG/Samsung version of a smartphone we haven't even heard of. By the time we get to version 9, they're already at version 14..... But, but, but, just as L.Vuiton handbags are signature, so are iPhones, - a real counter-culture for the young and restless. The older businessman are happy enough to snap shotsof the hotel-lobby flowers with their Samsungs....

Fighting a jetlag in a cooled hotel lobby - why aren't more travellers thinking about this?
You just show up in a suit, ask for a window seat and get an electrical extension cord brought to the table (Asian style) - bam instant office!

Reading: Antifragile by N.Taleb
Viewing: KLM version of The Hobbit (3/5) (lack of rythm, good jokes though)
Listening to: Daan, le Franc Belge
Thinking: do or do not, there is no try
Travelling: Seoul, Daegu, then Paris (just this week)


Productivity: CutePDF

sharing tips for the uninitiated...
If you're looking for a really good, easy-to-use and free PDF writer, that bypasses the classic windows barriers; install CUTE-PDF
Source: http://www.cutepdf.com/products/cutepdf/writer.asp

Reading: Why the West rules, for now + Anti-Fragile
Viewing: "The Brussels Business" - highly overrated pseudo-documentary on the Brussels Lobbying scene. (My office is scheduled on the CEO-sponsored tour)
Listening to: Depeche Mode's Delta Machine and looking forward to Daft Punk's new release this May
Thinking: "Failure is just a delay"
Travelling: from Austria to Paris and Daegu (?)
Last picture: ... to be revealed May 8th (!!!!!)


AquaFed call to include RTWS into European Charter!


over dochters, binnen 20 jaar

Ik ben gescandaliseerd.
Door de tussenkomst van een would-be crisis-"managster" op tv.
Genaamde ging prat op de "work-life" balans in heur tijdelijk geërfd Gents transportmaatschappij'tje.
Het is/was daar perfect okay, om voor uw koters te gaan zorgen om vijfenhalf in de namiddag.
Maar o maar; dat gold niet voor haar.

Want ook al had ze 3 maskes van tienerleeftijd,
Nooit zou je haar betrappen op eens vroeger thuiskomen.
Want die grieten van haar, die begrepen dat.
Dat er "brood op de plank most komen".
En dat  ze moet weirken. Vlasschen. Travakken.
Haar "man" staan in een mannenbastion.

Op heur linked-in profiel staat het letterlijk.
Zie maar "hier" en blijt.
Over oeverloos, zelf-volprezen gezeik.
Job-hoppen in Scandinavië maar volstrekt het tegenovergestelde uitvoeren in 't Vlaamsche land.
Van zulke "wijven" met "kloten" die hun "man staan" in een "mannenbastion";
daarvan dus zullen wij moeten leren om onzige dochters op te leiden.

't bedrijf zelf was van "de familie" in de handen van deze crisismanagster gestopt.
en ze had de weeromkeer gerealiseerd.
"Machtig" - zou Freddy De Vadder haar toefluimen, met bierschuim en al.

Haar misprijzen, haar dédain, haar hovaardijschap
weze ons allen, inclusief mannen, tot les.
Hoe gaan wij afgerekend worden door onze dochters binnen twintig jaar?
Onze generatie loopt al halfweg op haar laatste benen.
En weinig is veranderd. Noch onze houding, noch onze ambitie om daarover na te denken.

Vrouwen zoals bovenstaand zitten misschien vol frustraties. Maar het zal niet alleen met quota's veranderen.
Waarschiijnlijk zijn quota's in de overheid, en in raden van bestuur meer dan wenselijk.
Maar 't zijn de mannen die moeten veranderen.
Wat zijn wij lui en weerzinwekkend.

Ik zou écht niet graag hebben dat mijn dochter op haar 45e wordt gecoöpteerd in een raad van bestuur,
omdat ze de genderbalance moet bijbenen en "verheffen".

Dat madammeke uit Gent, heur laatste mandaten zijn gesleten.
Met haar rappe tong en incoherent discours staat ze in mijn ogen verder af dan ooit,
om voor haar 3 dochters deuren te openen. Ze doet ze zelf toe.
Want gniffelend aanschouwen we Sturm und Drang;
en zelfkastijding navenang.

Wee o wee, bezweert u zelf,
waar zult ge staan, naast uw dochterken-zelf?



Lucy Kellaway, my favourite FT correspondent, interviews Richard GERE:

The movie opens with him being interviewed by the real-life CNBC anchor Maria Bartiromo and talking fluently about “quants” and “derivative structuring”. Gere utters the words with slick assurance, but does he have any idea what they actually mean?
“Not a clue!” the actor replies. He leans forward confidentially and informs me that none of the bankers he talked to had the first idea either. “I’m watching their eyes because I want to see their mental process. Literally, I don’t think they knew what they were! It’s all a bluff, but I think most of the financial world is a bluff.”



je kan je afvragen tot hoever er plaatsvervangende schaamte moet heersen.
bij het luisteren en lezen van commentaar over het proces van een klaarblijkelijk schuldige

of die nu toerekeningsvatbaar was of niet - zwaaiend met een veel te groot uitgevallen mes -
in een kinderdagverblijf vol onschuld en ongeloof.

sluit hem op, geef hem zijn proces en zijn straf maar gun hem camera's noch aandacht.
Smijt hem in een bodemloze put zonder toekomst.

Enkel de slachtoffers, en hun naasten verdienen onze aandacht.
Wij hebben de plicht hen respectvol te benaderen,
en enkel zij hebben het recht om het oordeel van de jury te aanhoren.
waarna onherroepelijk het doek valt over een nietsnut.

Justice must be done. En wij, als maatschappij, hebben die plicht om gerecht te laten geschieden.

Ian Morris theorem

"Change is caused by lazy, greedy, frightened people looking for easier, more profitable, and safer ways to do things. And they rarely know what they're doing." 

Source: "Why the West rule.... for Now"


Act now; your future is at stake

these days, the UN is scheduling online consultations on the post-2015 development agenda and the set of targets and indicators that will lead our societies into the great "unknown".
You can make a real difference by making your voice heard and your opinions respected.

Please, take 5 minutes to consult and vote on the following


Please check out the #Wastewater2015 consultations at http://www.worldwewant2015.org/water/wastewater

 and sanitation is dignity #wastewater2015


Happy New Year

Een goed voornemen te kort voor dit jaar?
Luister dan eens wat beter naar onze politierechter Peter Dhont uit Dendermonde, die nooit een blad voor de mond neemt als het gaat over "goed gedrag en zeden" in het verkeer.
"zo rond dit uur staan al die jonge papa's en mama's hun kinderen af te zetten aan de school, geparkeerd op gevaarlijke manier op stoepen en zebrapaden, om dan gevaarlijk weer te vertrekken".

Maakt u zich hier ook schuldig aan, wegens té gehaast?
Durft u ook al eens te vloeken op die "anderen" die dat altijd doen?
Kijkt u zelf wel uit uw doppen tijdens de ochtendlijke rush naar school?

als we nu eens allemaal collectief ons alarm 10 minutekes vroeger zouden zetten, dan wordt dat ontbijt nét iets rustiger en dan kom je vanzelf veiliger op school.

In het belang van mijn en uw kinderen, spread the word!

Reading: Why the West Rules for Now.
Viewing: Django unchainded (what a disappointment 1/5)
Listening to: Jef Neve & Bryan Ferry's Jazz Age
Thinking: an apple a day keeps the doctor away!
Travelling: Paris and soon to the Alps!